Verbos modales

Esta lección consiste en dos partes. Parte 1 explica la gramática de los verbos modales y sus posiciones en frases o preguntas. Página 2 explica la significación de cada verbo modal y suministra frases como ejemplos de uso.

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Los verbos modales ingleses, modal verbs, se llaman tambien modal auxiliary verbs, modal auxiliaries o simplamente modals. Estos verbos son un categoría de verbos auxiliares, es decir que no se puede usarlos sin verbo principal.

Aunque la significación y el uso de los verbos modales sean complicados, su gramática es simple. Los verbos modales no se conjugan: no llevan tiempo ni persona, y nunca cambian.

Hay diez verbos modales ingleses:

can   could
may might
shall should
will would
must ought

En una frase o una pregunta, un verbo modal siempre está seguido por un verbo principal en su forma base (base form), con una excepción: el verbo modal ought está seguido por un verbo principal en su forma infinitiva (infinitive form).

subject modal
verb
main verb
(base form)
They can come.
Ellos pueden venir.
 
Mike should walk.
Mike debería caminar.
 
You must go.
Debes ir.
 
We will wait.
Esperaramos.
 
She ought study. (incorrecto)
Ella debería estudiar.

Atención: no usa el infinitivo después de todos los verbos modales. Es incorrecto excepto después de ought.

subject modal
verb
main verb
(infinitive form)
They can to come. (incorrecto)
Ellos pueden venir.
 
Mike should to walk. (incorrecto)
Mike debería caminar.
 
You must to go. (incorrecto)
Debes ir.
 
We will to wait. (incorrecto)
Esperaramos.
 
She ought to study.
Ella debería estudiar.

En una afirmación, el orden de las palabras es sujeto + verbo modal + verbo principal.

subject modal
verb
main
verb
 
Tom and Sue might be late.
Se puede que Tom y Sue tardan.
 
Everyone can swim.  
Todo el mundo puede nadar.

En preguntas, el orden de las palabras cambia: verbo modal + sujeto + verbo principal. Aquí hay ejemplos con preguntas sí / no (Yes / No questions).

modal
verb
subject main
verb
Can they come?
¿Pueden venir?
 
Should Mike drive?
¿Debería manejar Mike?

Aquí hay ejemplos con preguntas informativas (Wh- questions).

wh- word modal
verb
subject main
verb
When can they eat?
¿Cuándo pueden comer?
 
How could he walk?
¿Cómo podría caminar?

En frases negativas, el adverbo negativo not se mete entre el verbo modal y el verbo principal.

subject modal
verb
  main
verb
 
You must not disturb the baby.
No debes molestar el bebé.
 
They should not drive at night.
No deberían conducir en la noche.

Al formar preguntas, el verbo modal y el adverbio negativo siempre se contraen.

modal + not
(contracted)
subject main
verb
 
Couldn’t Tom come to the party?
¿No pudo venir Tom a la fiesta?
 
Shouldn’t you rest?  
¿No deberías descansar?

Los verbos modales expresa modos como aptitude y posibilidad – continua a página 2 de esta lección.

 
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