Preguntas sí / no

En inglés hay dos tipos de preguntas básicas: preguntas de sí o no (Yes / No questions) y preguntas informativas (wh- questions).

La lección
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Las preguntas de sí o no se llaman tambien preguntas cerradas, porque hay solamente dos respuestas posibiles: sí y no. Al formar una pregunta de sí o no, tiene que usar uno des estos verbos: BE, HAVE, DO, o un verbo modal. Es imposible de formar una pregunta de sí o no sin uno de estos verbos.

correct   incorrect
Are elections next year?
¿Las elecciones son el año próximo?
Elections next year?
Does he want to stay?
¿Quiere quedar?
He want to stay?
Have the boys eaten?
¿Los niños han comido?
The boys eaten?
Can the dog swim?
¿El perro puede nadar?
The dog swim?

Use el verbo BE para preguntar sobre la identidad, la descripción o la ubicación de algo o alguién. Fíjese que las respuestas pueden ser cortas o largas. Por ejemplo para la pregunta Is this a book? (¿Es un libro?) la respusta puede ser de tres formas: Yes. / Yes, it is. / Yes, it is a book.

question   answer
Am I your friend?
¿Soy tu amigo?
Yes. / Yes, you are. / Yes, you are my friend.
Is this a good restaurant?
¿Es un buen restaurante?
No. / No, it is not.
Are these islands Greek?
¿Estas islas son griegas?
Yes. / Yes, they are.

Use el verbo BE con una preposición para hacer preguntas sobre la ubicación de una persona o un lugar. Pueden ser en el presente o el pasado.

question   answer
Am I at the correct location?
¿Estoy en el lugar correcto?
No. / No, you aren’t.
Are the keys under the books?
¿Las llaves están bajo los libros?
No. / No, they are not.
Was his house on an island?
¿Su casa estaba en una isla?
Yes. / Yes, it was.
Were the demonstrations in the center?
¿Las manifestaciones eran en el centro?
No. / No, they weren’t.

Use BE para hacer preguntas sobre actividades o situaciones que pasan ahora o que pasarán en el futuro. Este uso del verbo BE es el presente progresivo: BE + participio presente.

question   answer
Am I going with you and Tom?
¿Voy contigo y Tom?
Yes. / Yes, you are.
Is she working today?
¿Ella está trabajando hoy?
No. / No, she isn’t.
Are we seeing a play tomorrow?
¿Veremos una obra de teatro mañana?
Yes. / Yes, we are.

Para hacer preguntas de sí o no en el pasado, use el pasado simple del verbo BE con un participio presente o lo que se llama el pasado progresivo.

question   answer
Was it raining?
¿Estaba lloviendo?
Yes. / Yes, it was.
Were they playing?
¿Estaban jugando?
No. / No, they weren’t.

Use el verbo BE hacer preguntas con la voz pasiva.

question   answer
Is gold mined in Canada?
¿Se extraen oro en Canada?
Yes. / Yes it is.
Are flowers being grown here?
¿Se están cultivando flores aquí?
No. / No, they are not.
Was the book read?
¿El libro fue leído?
Yes. / Yes, it was.

Use el verbo HAVE para preguntar si una acción ha ocurrido o si alguién ha hecho algo. Fíjese que el verbo auxiliar HAVE es en el presente. En inglés, esta structura gramatical compuesta se llama el present perfect.

question   answer
Has your brother left?
¿Tu hermano ha salido?
No. / No, he hasn’t.
Have you driven before?
¿Ha conducido usted, ya?
Yes. / Yes, I have.
Has the party started?
¿Ya empezó la fiesta?
Yes. / Yes, it has.

Use el verbo DO para obtenir datos de personas, lugares o cosas.

question   answer
Do they smoke?
¿Ellos fuman?
No, / No, they don’t.
Does it rain here?
¿Llueve aquí?
Yes. / Yes, it does.
Did the key work?
¿La llave funcionó?
No. / No, it didn’t.

Use los verbos modales para preguntar sobre posibilidades o incertidumbres.

question   answer
Can we stay?
¿Podemos quedar?
Yes. / Yes, we can. / Yes, we can stay.
Could this be true?
¿Puede ser verídico?
Yes. / Yes, it could.
Should they stop?
¿Deberían parar?
No. / No, they shouldn’t.
May I help you?
¿Le puedo ayudar?
Yes. / Yes, you may.

Recuerda: Al formar una pregunta con DO o un verbo modal, el verbo principal queda en la forma base (sin to).

correct   incorrect
Do you drink coffee?
¿Tomas el café?
Do you to drink coffee?
Does she work here?
¿Ella trabaja aquí?
Does she to work here?
   
Can I go with you?
¿Puedo ir contigo?
Can I to go with you?
Should we email her?
¿Deberíamos mandarle un email?
Should we to email her?

No obstante, si hay dos verbos que siguen DO, el segundo verbo queda en el infinitivo (con to).

correct   incorrect
Do you want to drink a coffee?
¿Quieres tomar un café?
Do you want drink coffee?
Does she like to work here?
¿A ella le gusta trabajar aquí?
Does she like work here?
Did you need to go home?
¿Usted necesitaba ir a la casa?
Did you need go home?

Fíjese que hay varias maneras de contestar a una pregunta de sí o no, especialemente al usar las contracciones.

Is he busy?
¿Él está ocupado?
  No.   No, no lo está.
No, he isn’t.
No, he’s not.
No, he is not.
No, he isn’t busy. No, no está ocupado.
No, he’s not busy.
No, he is not busy.

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