Verbe BE

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Le verbe anglais le plus important est BE. Il sert de verbe principal et de verbe auxiliaire, et il s’utilise également pour former la voix passive.

Tous les verbes anglais ont deux conjugaisons au présent simple à part BE qui, lui, en a trois : am | are | is.

  singulier   pluriel
1re personne I am we are
2e personne you are you are
3e personne he, she, it is they are

Au passé simple, BE a deux conjugaisons (tandis que tous les autres verbes en ont une seule) : was | were.

  singulier   pluriel
1re per I was we were
2e per you were you were
3e per he, she, it was they were

Le verbe BE, suivi d’un adjectif, décrit une personne, un lieu ou une chose. Voici des exemples au présent :

person   place   thing
I am tired. Costa Rica is warm. The building is tall.
Je suis fatigué. Il fait chaud au Costa Rica. Le bâtiment est grand.
 
She is kind.   The rooms are large.   My ideas are bad.
Elle est gentille. Les chambres sont grandes. Mes idées sont mauvaises.

Et au passé :

person   place   thing
I was hot. The caves were humid. The exam was easy.
J’avais chaud. Les grottes étaient humides. L’examen était facile.
 
We were late.   Paris was magnificent.   The tea was cold.
Nous étions en retard. Paris était magnifique. Le thé était froid.

BE suivi par substantif (nom), identifie une personne ou un lien entre plusieurs personnes.

I am a lawyer.   Je suis avocat.
He is a student. Il est étudiant.
We are friends. Nous sommes amis.

BE suivi d’une préposition identifie l’endroit où se trouve une personne ou une chose.

  place
person I am at work.   Je suis au travail.
The man is in the car. L’homme est dans la voiture.
 
thing The keys are by the door.   Les clés sont à côté de la porte.
My book was on the table. Mon livre était sur la table.

BE peut être s’employer en tant que verbe auxiliaire avec d’autres verbes pour créer des formes verbales plus complexes.

BE +

participe
presente
I am working. présent progressif
Je travaille. / Je suis en train de travailler.
 
He was running. passé progressif
Il courait / Il était en train de courir.
 
BE +
participe
passé
The flowers are grown here. voix passif
Les fleurs sont cultivées ici.
 
The cake was eaten by Tom.
Le gâteau a été mangé par Tom.
 
BE +
infinitive
I am to leave Friday. Je suis à partir vendredi.
 
She was to call for help. Elle était à appeler au secours.

Le participe passé de BE est been. Cette forme s’utilise avec les temps composés.

I have been here two hours.
Je suis là depuis deux heures.
 
The dog has been barking all night
Le chien a aboyé pendant toute la nuit (et il continue à aboyer).
 
They had been to Paris before.
Ils avaient déjà visité Paris.

BE peut parler de l’heure et du temps.

What time is it?   It is 8:30.
It is noon.
Quelle heure est-il ? Il est 8h30.
Il est midi.
 
How was the weather?   It was sunny.
It was cold.
Quel temps faisait-il ? Il faisait du soleil.
Il faisait froid.

Le verbe BE se contracte souvent avec les pronoms sujet ou l’adverbe négatif not. Apprendre plus dans la leçon contractions avec BE.

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