Questions ouvertes (wh- questions)

Pour l’essentiel, il y a deux types de questions : questions fermées (Yes / No questions) et questions ouvertes (wh- questions). Celles-ci s’appellent « ouvertes » parce que ces questions demandent des informations au lieu d’un simple « oui » ou « non ». Le nombre de réponses possibles est illimité. Le nom en anglais, wh- questions, vient du fait que tous les mots interrogatifs, à l’exception de HOW, commencent par les lettres wh.

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Voici les mots interrogatifs anglais avec leurs traductions en français. Attention, les traductions sont approximatives parce qu’en realité elle peuvent changer selon le contexte.

who, whom   qui
what que, quoi
when quand
where
why pourquoi
how comment
which quel
whose à qui

Who et whom demandent des informations sur une personne ou des personnes.

question   answer
Who is at the door?
Qui est à la porte ?
Tom is at the door.
Tom est à la porte.
Who wants an apple?
Qui veut une pomme ?
I want an apple.
Je veux une pomme.
Whom* is he dating?
(Who is he dating?)
Avec qui sort-il ?
He is dating Anna.
Il sort avec Anna.

*La distinction entre who et whom se perd. Grammaticalement who s’utilise pour le sujet tandis que whom s’utilise pour le complément d’objet direct ou indirect, mais la plupart d’anglophones américains n’utilisent pas ce dernier. Apprendre plus sur who et whom.

What demande des renseignements sur une chose ou concernant l’action d’un verbe.

question   answer
What is this?
Qu’est-ce que c’est ?
This is a bird.
C’est un oiseau.
What did she say?
Qu’est-ce qu’elle a dit ?
She said to be quiet.
Elle a dit de rester tranquille.
What have they done?
Qu’est-ce qu’ils ont fait ?
They’ve broken the window.
Ils ont cassé la fenêtre.

When demande quand.

question   answer
When does Anna arrive?
Quand est-ce que Anna arrivera ?
She arrives at 10:30.
Elle arrivera à 10h30.
When can I see you again?
Quand puis-je te voir encore ?
I don’t know.
Je ne sais pas.
When was the race?
Quand était la course ?
The race was yesterday.
La course était hier.

Where demande .

question   answer
Where does Natasha live?
Où habite Natasha ?
She lives in Miami.
Elle habite à Miami.
Where were the keys?
Où étaient les clés ?
They were in the car.
Elles étaient dans la voiture.
Where have you been?
Où est-ce que vous étiez ?
We were at the bank.
Nous étions à la banque.

Why demande pourquoi.

question   answer
Why is the street closed?
Pourquoi la rue est-elle fermée ?
They are repairing it.
Ils la réparent.
Why did Alex leave?
Pourquoi est parti Alex ?
He had a meeting.
Il avait une réunion.
Why haven’t you called?
Pourquoi n’as-tu pas appelé ?
I lost my cell phone.
J’ai perdu mon portable.

En anglais américain familier, on utilise souvent How come à la place de Why.

Why is she late? = How come she’s late?
Pourquoi est-elle en retard ?
 
Why did he stay? = How come he stayed?
Pourquoi est-il resté?
 
Why can’t you go? = How come you can’t go?
Pourquoi ne peux-tu pas y aller ?

How demande comment quelque chose a eu lieu, a lieu ou bien aura lieu.

question   answer
How does this work?
Comment est-ce qu’il fonctionne ?
Push the red button.
Appuyer sur le bouton rouge.
How was your mother?
Comment était ta mère ?
She was much better.
Elle était beaucoup mieux.
How has the weather been?
Quel temps fait-il ?
It’s been very rainy.
Il fait très pluvieux.
How will he win the race?
Comment gagnera-t-il la course ?
He will train every day.
Il s’entraînera tous les jours.

Which demande quel.

question   answer
Which of these pens is the best?
Entre ces deux stylos, lequel est meilleur ?
The black one is the best.
Le noir est le meilleur.
Which author do you like the most?
Quel écrivain aimes-tu le plus ?
I enjoy reading Borges.
J’aime lire Borges.
Which river is longer, the Nile or the Amazon?
Quel fleuve est plus long, le Nil ou l’Amazone ?
The Nile.
Le Nil.
Which street leads downtown?
Quelle rue va au centre ?
The street on the left.
La rue à gauche.

Whose cherche des informations sur la possession d’une chose:

question   answer
Whose book is on the table?
C’est à qui le livre sur la table ?
It’s Tom’s.
Il est à Tom.
Whose idea was that?
Cette idée était à qui ?
It was her idea.
C’était son idée, à elle.
Whose child is coughing?
À qui est l’enfant qui tousse ?
That is my child.
C’est mon enfant.

Attention, la prononciation de whose et de la contraction who’s (who is) est identique, mais il faut vous garder de ne pas les confondre à l’écrit. Apprendre plus sur whose et who’s.

 
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