Usage du présent simple

Cette leçon est divisée en deux parties. Partie 1 montre les conjugaisons du présent simple anglais. Partie 2 explique comment l’employer dans la langue quotidienne. Avant de continuer, révisez cette leçon : Introduction aux verbes.

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Avec le présent simple, on s’intéresse à deux choses :

  1. Faits bruts
  2. Actions habituelles ou répétitives

Voici des exemples du présent simple quand il parle de faits bruts, de concepts qui ne changent jamais.

Water freezes at 0° Celsius.   L’eau gèle à 0°.
The sun rises in the east. Le soleil se lève dans l’est.
Ice floats. La glace flotte.

Voici des exemples du présent simple en parlant d’actions habituelles.

I take the train to go work.   Je prends le train pour aller au travail.
Marco studies English at the university. Marco étudie l’anglais à l’université.
It always rains here in January. Il pleut toujours ici en janvier.

Un verbe conjugué au présent simple est souvent précédé d’un adverbe de fréquence. Cette fréquence s’étend sur toute la gamme de possibilité, de never (jamais) jusqu’à always (toujours). Voici les adverbes de fréquence les plus courants.

0%   ―――>    ―――>    50%    ―――>   ―――>   100%
never
jamais

rarely
rarement

sometimes
parfois

often
souvent

always
toujours
almost never
presque jamais
occasionally
de temps en temps
almost always
presque toujours
infrequently
peu fréquemment
  frequently
fréquemment
seldom
peu souvent
  normally
normalement
    usually
d’habitude

Des exemples :

I never drink tea. I always drink coffee.   Je ne bois jamais de thé. Je bois toujours du café.
We sometimes play tennis on Saturday. Parfois, on joue au tennis le samedi.
He rarely writes letters. He usually telephones me. Il écrit rarement des lettres. Généralement, il me téléphone.

Notez que l’adverbe de fréquence se met presque* toujours devant le verbe.

subject adverb verb noun    
They never watch TV. Ils ne regardent jamais la télé.

*Deux exceptions :

1. Souvent, les adverbes normally et usually sont placés au début de la phrase et sont suivis d’une virgule.

adverb subject verb      
Normally, Susan reads biographies. Normalement, Susan lit des biographies.
Usually, they drink coffee. D’habitude, ils boivent du café.

2. Dans les phrases formées avec le verbe BE, l’adverbe suit le verbe.

subject verb adverb adjective    
They are usually happy. Normalement, ils sont heureux.
Tom and Sue are always late. Tom et Sue sont toujours en retard.

Beaucoup de phrases formées avec le présent simple utilisent l’adjectif every + un substantif temporel : minute (minute), day (jour), week (semaine), year (année), etc.

She plays the piano every day.
Every day, she plays the piano.
  Elle joue du piano tous les jours.
 
We pay our electric bill every month.
Every month, we pay our electric bill.
  Chaque mois, nous payons notre facture d’électricité.
 
It rains every weekend.
Every weekend, it rains.
  Il pleut chaque weekend.

Notez que every + substantif temporel peut être placé à la fin de la phrase ou au début de la phrase suivi d’une virgule.

Quelle est la plus grande différence entre le présent français et le présent simple anglais ? Ce n’est pas possible d’utiliser le présent simple anglais pour décrire une action qui se déroule au moment de parler. Dans ces circonstances, il faut utiliser le présent progressif (présent continue).

correct   incorrect
Be quiet. The baby is sleeping. Be quiet. The baby sleeps.
Tais-toi. Le bébé dort.
 
Tom isn’t here. He is working.   Tom isn’t here. He works.
Tom n’est pas ici. Il travaille.
 
I am talking. Don’t interrupt.   I talk. Don’t interrupt.
Je suis en train de parler. Ne m’interromps pas.

L’utilisation de présent simple dans ces circonstances est totalement incorrecte.

 
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